말도 많았고 탈도 많았던 Google Voice app이 마침내 App Store에 등록되었다. Apple은 Google의 인터넷 전화 애플리케이션인 Google Voice를 승인해 주었고, 미국시각 16일 화요일부터 무료 다운로드가 가능해졌다.

2009년 봄 Apple과 Google은 Google의 인터넷 전화 서비스인 Google Voice를 두고 신경전을 벌였다. 승인을 받아 무료로 제공되던 Google Voice app이 갑자기 퇴출되면서 양사의 갈등이 표면화되었다.

이 사태에 이어 Google CEO Eric Schmidt 회장이 Apple 이사회에서 물러났고, Apple과 AT&T에 대한 FCC의 조사가 시작되었다. iPhone 독점 공급사였던 AT&T에 의해 무료 음성 통화 서비스인 Google Voice의 퇴출이 결정되었다는 의혹이 불거졌기 때문이다.

2009/08/24 - Google Voice 등록을 둘러싼 Apple의 입장은...

결과적으로 AT&T는 GV Mobile(Google Voice app)의 App Store 퇴출에 관여한 바가 없다고 입장을 정리했고, Apple은 iPhone 자체적인 전화 UI와 비슷하여 소비자에게 혼동을 줄 수 있다는 이유로 해당 애플리케이션의 퇴출을 진행했다는 입장이 드러났다. 

그 후 Google은 애플리케이션을 수정하여 Apple 측에 심사를 요청했지만 계속해서 승인이 떨어지지 않았다. 그러나 지난 9월 'GV Mobile +' 라는 써드파티 Google Voice 서비스 제공 애플리케이션이 App Store 승인이 나면서 정식 서비스 가능성이 높아졌었다. 그리고 다시 2개월여만에 정식 Google Voice app이 승인이 떨어졌고 오늘부터 App Store에서 다운로드가 가능해졌다.

1년이라는 사이에 스마트폰과 mVoIP는 큰 성장을 이루었다. iPhone과 함께 Android폰의 판매량이 급격하게 늘었고, Skype를 비롯한 다양한 모바일 VoIP 서비스가 스마트폰을 통해 활성화 되었다. 특히 Skype의 3G 네트워크 지원과 백그라운드 동작은 음성통화 시장을 흔들 수 있는 큰 변화였다.

Google은 2009년 11월 VoIP업체인 Gizmo5를 인수하고, 올해 6월 22일부터는 초대에 의해 가입시키던 방식에서 Google 계정을 가진 미국인 누구라도 자유롭게 Google Voice에 가입할 수 있는 방식으로 바꾸었다. 본격 서비스가 가능해졌다는 뜻이다.

2010/02/14 - AT&T에 이어 Verizon도 VoIP over 3G 허용할 듯

또 미국 의회의 망중립성 논의가 활발해지면서 미국 이동통신사들의 3G 네트워크에서의 VoIP 통화에 대한 지원 발표가 이어졌다. 주요 이통사인 Verizon과 AT&T는 3G 네트워크에서의 VoIP를 허용했다.  

이동통신 시장에서 VoIP에 대한 규제는 이동통신사에게도 큰 이익이 되지 않으며 어쩔 수 없는 흐름이라는 것을 인식하게 되었다. 스마트폰의 급격한 보급은 이통사들의 mVoIP에 대한 인식을 바꾸게 만들었다. 음성통화를 통한 수익의 확대는 한계가 있으며, 데이터 요금의 측면에서 VoIP를 바라보게 하는 계기가 되었다.

2010/08/27 -Gmail 통해 미국, 캐나다 무료 전화 통화 제공

올 8월에는 Google이 미국뿐만 아니라 캐나다 지역까지 포함하여 Gmail에서 Google Voice 서비스를 직접 제공하는 형태로 서비스를 확대하였다. 무료 국내 통화 외에도 저렴한 요금으로 국제 통화를 제공하는 서비스여서 미국인들의 관심은 컸다.

Google Voice app은 이미 Android폰과 BlackBerry에서 사용이 가능하다. 미국 시장에서 이들을 비롯하여 iPhone까지 스마트폰 1, 2, 3위 플랫폼이 모두 Google Voice를 지원하면서 새로운 국면을 맞게 되었다.

스마트폰 사용자들의 경우 네트워크 연결이 가능한 곳에서 기존 통신사의 음성 네트워크가 아닌 VoIP를 통해 미국내 전화 가입자들과 무료 통화, 무료 SMS, 보이스 메일 등을 받아볼 수 있게 되었으며, Google의 다양한 전화 서비스 이용이 가능해졌다.

현재 Google Voice는 미국 전역과 제한적인 조건으로 캐나다에서만 사용 가능하다. 앞으로 Android폰 등 스마트폰의 확대와 함께 Google Voice 서비스는 다른 나라로 확대될 가능성이 높다.

음성통화를 통한 매출이 기본이었던 전통적인 통신사에게 Google Voice 같은 서비스로 인해 비즈니스 변화가 불가피한 상황으로 내몰리고 있다.
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Posted by 킬크

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