TV 리모컨에서 특정 채널 혹은 서비스 연결 버튼이 생긴다면 어떨까? 국내 생산되는 리모컨에는 숫자와 채널 Up과 Down 버튼 외에 특정 방송국, 특정 채널에 대한 버튼은 없다. 물론 이런 사정은 해외도 비슷하다.

어떤 서비스나 채널이 리모컨의 버튼으로 존재하기 위해서는 TV 제조사와의 특별한 관계나 계약이 아니라면 불가능할 것이다. 그러나 소비자들에게 반드시 필요하고, 제공되었을 때 편의를 제공한다면 제조사들은 어떻게 대응할까?


Netflix는 대단한 힘을 가졌다고 볼 수 있다. 빠르면 올 봄부터 Netflix의 빨간 로고가 인쇄된 리모컨 버튼을 볼 수 있을 것이라고 한다. 인터넷 TV나 Blu-Ray 디스크 플레이어, 셋탑박스 플레이어 등에서 Netflix 버튼을 볼 수 있을 것이라고 하는데, 새삼 Netflix의 위상을 느끼게 하는 뉴스다.

삼성전자, Sony, Toshiba, Sharp, Panasonic, Haier, Memorex 등이 생산하는 Blu-Ray 디스크 플레이어에 제공되는 리모컨에 Netflix 버튼이 제공될 것이라고 하며, Toshiba의 경우 일부 모델의 인터넷 TV 리모컨에 버튼이 포함될 것이라고 한다. Boxee, Iomega, Roku의 셋탑박스 리모컨에도 역시 Netflix 버튼이 포함될 것이라고 한다.

Netflix에 따르면 현재 Netflix의 Watch Instantly 서비스를 연결할 수 있는 인터넷 TV, Blu-Ray 디스크 플레이어, 셋탑박스, 비디오 콘솔 게임기 등이 250여 모델에 이른다고 한다. 대부분의 글로벌 가전업체들의 유명 제품들이 Netflix의 스트리밍 서비스를 지원하거나 지원할 예정이어서 앞으로도 더 늘어날 전망이다.

Netflix는 영화와 TV를 즐겨보는 미국인들에게 보편적인 서비스가 되었다. 최근 미국  방송사 연합의 Hulu 역시 온라인 스트리밍 서비스의 강자로 떠오르긴 했지만, 우편 배달 방식의 DVD 서비스인 Netflix는 오프라인 DVD 고객을 기반으로 온라인에서도 빠르게 성장했다.


DVD를 비롯한 방송 미디어의 온라인화는 어쩔 수 없는 흐름이라고 판단한 Netflix는 오랫동안 스트리밍 서비스에 대한 투자를 진행해 왔다. DVD 우편 배달 서비스를 받는 고객에게 무료 온라인 서비스를 제공했고, PC뿐만 아니라 다양한 인터넷 TV와 Blu-Ray 디스크 플레이어, Roku같은 셋탑박스, Xbox 360, PS3, Wii 같은 콘솔 게임기 등 가정에서 사용하는 다양한 미디어 기기 연결을 지원했다.

뿐만 아니다. iPad를 비롯한 Tablet, 각종 스마트폰으로의 관심도 게을리하지 않았다. Netflix 온라인 스트리밍 서비스를 즐기기 위해서는 웬만한 기기들은 모두 지원하도록 노력했다.

결과는 상당히 고무적이다. 소비자의 미디어 소비행태가 조금씩 온라인으로 옮겨가고 있기 때문이다. 캐나다에서는 아예 온라인으로만 콘텐츠를 공급하고 있다. DVD 우편배달이라는 지역적인 한계도 없애고 무엇보다 (우편)비용을 줄이면서 매출을 증가시킬 수 있게 되었다. 

만일 Netflix 버튼채용이 주요 TV 제조사들로 확대된다면 이보다 더 좋은 기회는 없을 것 같다. 특정 서비스를 위해 제품에 핫키가 생긴다는 것은 서비스의 대중화를 증명하는 것이기 때문이다.

제품과 서비스를 잘 만드는 것도 중요하지만, 리모컨에 자사의 서비스 버튼을 넣는다는 것은 제조사로부터 인정을 받았다는 뜻이기에 더욱 Netflix가 대단하게 보인다.

Netflix 주가는 2010년 1월에 50 달러대를 머물렀다. 그러나 작년 연말부터 주가는 200 달러대에 머물러 있다. 1년 사이에 4배가 뛰었다. 주가만 보더라도 Apple에 이어 또 다른 신화를 만드는 기업이 바로 Netflix다.

* Netflix 이해하기
2007/01/19 - Netflix.com의 새로운 도전, 무료 영화 스트리밍 서비스
2008/01/04 - Netflix, 온라인 스트리밍 시장을 넘보다
2008/10/04 - Netflix 스트리밍 서비스를 지원하는 LG BD300 블루레이 디스크 플레이어
2009/01/27 - 우편 DVD 대여업체 넷플릭스 4분기 실적 발표, 잘 되는 기업은 따로 있다
2009/10/26 -  PlayStation 3에서도 Netflix 스트리밍 서비스 즐긴다
2010/01/28 - Netflix 4분기 실적 발표, 순이익 36% 증가
2010/07/07 - 시장 생태계 변화에 적응하는 Netflix를 주목하라
2010/09/22 - Netflix의 도전, 우편 DVD 대여없는 유료 스트리밍 서비스
2010/10/24 - [기술 & 트렌드] - Netflix의 3분기 실적은 기대 이상, 스트리밍 서비스의 힘
2010/11/24 - Netflix, 미국에서도 스트리밍 전용 서비스 제공한다

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Posted by 킬크

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