SKT의 싸이월드USA가 사업을 접고 철수한다는 소식이다. 올해 말까지만 법인으로서 활동하고 문 닫는다는 소식이었다. 이미 올 3월에는 독일에서 유럽버전 정식 서비스를 앞두고 싸이월드 유럽법인이 철수하면서 서비스를 중단한 적이 있었다.


이로서 현재 남은 글로벌 싸이월드법인은 중국, 대만, 일본, 베트남 이렇게 4개국 뿐인데, 모두 아시아 국가들이다. 유럽법인은 이미 정리되었고, 올해말에 미국법인이 정리될 예정이라면 서구쪽에서의 서비스를 모두 포기한 것이다.

아시아권에서는 아직 서비스를 유지하고 있다는 것과 미국과 유럽에서의 서비스 철수에는 어떤 의미가 있을까?

유럽과 미국의 SNS 서비스는 미국 Facebook과 MySpace가 주도를 하고 있다. 그리고 아시아에는 특별히 유명한 SNS가 없다. 싸이월드 정도가 그나마 우리나라에서는 성공을 했지만, 다른 아시아국가들에서는 이제 SNS가 소비자들에게 인식되고 있는 정도이다.

여기서 알 수 있는 것은 SNS 특성상 고객의 이탈이나 대규모 서비스 이동이 어렵다는 것이다. 미국법인과 유럽법인의 싸이월드 런칭 실패는 바로 이런 SNS의 특성 때문이다.

SNS는 사실상 지극히 개인적인 서비스이며, 인맥이라는 사람 사이의 고리에서 출발하는 서비스이다. 친구나 가족 등이 하나의 서비스에 가입되어 서로 연결하고 소통하는 형태가 SNS의 본질이다. 오픈소셜 등이 나오긴 하지만, 아직도 동일 서비스에서 활동하는 것만이 SNS의 가치를 제대로 활용하는 방법이다.

인터넷 서비스가 성공하기 위해서는 IT분야의 지식이 없는 사용자도 쉽게 가입하고 서비스를 활용할 수 있어야 한다. 그런면에서 SKT의 싸이월드는 폰카메라와 디지털카메라, 그리고 미니홈피라는 단순하지만 강한 연결욕구를 자극하는 서비스였다.

여기에는 비즈니스적인 인맥을 위한 어떤 개연성도, 장치도 없었기 때문에 사용자들에겐 부담이 없었고(반면 최근 SNS 서비스라고 내놓는 것들은 지극히 부담스런 비즈니스 인맥을 강조한다), 단순히 사진 찍어서 올리면 주변 가족 친구들과 쉽게 공유할 수 있으며, 간단한 댓글로 안부를 전할 수 있었기 때문에 성공했다. 아주 간단한 이유다. 그냥 쉽고 편리하기 때문에 싸이월드는 우리나라에서만 성공한 것이다.

그러나 그런 편리함은 다른 서비스에게는 족쇄로 작용한다. 즉, 싸이월드 사용자에겐 싸이월드를 벗어나면 그 순간 SNS는 없는 것이다. 다른 새로운 멋진 서비스가 생겨도 싸이월드에 미니홈피를 가진 사람은 새로운 서비스로 옮겨가지 않는다.

이유는 여러가지다. 아주 단순하게 생각하면 기존에 싸이월드에 쌓여있던 많은 사진과 댓글과 방명록을 옮기는 툴이 없으며, 설령 존재하더라도 가입자가 굳이 툴까지 이용하여 다른 서비스를 이용할만큼 싸이월드를 벗어날 이유가 없기 때문이다.

또한 싸이월드는 누구나 하나씩 가지고 있는 미니홈피라는 생각이 젊은 층에게는 고정관념처럼 각인되어 있기 때문에, 이를 벗어나는 SNS(사용자들은 SNS라는 단어가 뭔지도 잘 모른다)를 생각하지 않기 때문에 이탈이란 거의 없다고 보면된다. 그래서 국내에는 특별히 싸이월드와 경쟁할만한 서비스가 없는 것이다.

싸이월드 미니홈피를 운영하다가 중단하거나 갱신하지 않는 것은 사적인 문제(특히 프라이버시 문제)일 경우를 제외하고는 거의 없다. 다른 서비스로의 이전때문에 미니홈피를 폐쇄하는 경우보다는 더 민감한 개인정보 문제때문에 폐쇄 또는 중단하는 경우가 더 많다.


이런 점은 미국이나 유럽에서의 싸이월드가 왜 성공하지 못하는지를 쉽게 설명해 준다. 마찬가지로 국내에서 페이스북과 마이스페이스가 유행하지 못하는 이유이기도 하다.

이미 서구인들은 페이스북과 마이스페이스의 양대 SNS를 먼저 접했고 한창 사용 중이다. 설령 다수의 서구인들이 아직 SNS를 접하지 않았다 하더라도 이미 두 서비스에 가입한 사용자들 때문에 독특하고 예뻐보이고 아기자기하며, 귀엽기까지한 싸이월드보다는 가족과 친구들이, 지인들이 더 많은 페이스북이나 마이스페이스에 가입한다.

즉, SKT의 시장 진출이 이미 늦었으며 너무나 기존 SNS 답게 정면승부를 걸었다는 것이다. 서구인들에게 이미 SNS 서비스는 페이스북이나 마이스페이스로 각인되어 있으며, 싸이월드는 그저 이름조차 생소한 한국에서 온 '그냥 인터넷 서비스'였을 뿐이다. 페이스북을 버리고 싸이월드로 이사와야 할 하등의 이유가 없었던 것이다.

반면 중국이나 베트남 등은 그나마 사용자를 모으는 것은, 그 시장에서 절대 강자가 없기 때문에 가능성이 있다. 강자가 있는 일본이나 대만은 그저그런 상황에 있지만, 선발주자가 없는 나라에서는 성공이 가능할 수 있다는 예측을 조심스럽게 할 수 있다.


SNS 특성상 폐쇄는 있을 수 있어도 경쟁서비스로의  이전은 거의 없다는 점은 SNS 후발주자가 반드시 알아야 하는 법칙이다.

만일 후발주자로서 해당 SNS 시장에 진출하려면 SNS라고 정의하고 덤비면 100% 실패한다. 사람들은 SNS 서비스 하나만 사용한다. 두 개의 인맥서비스를 관리할 이유가 없기 때문이다.

메신저는 두 개를 사용하더라도, SNS는 두개를 동시에 사용하지 않으며(사진을 두 곳에 올리지 않는다), 가족과 친구들이, 지인들이 더 많은 서비스에 가입한다. 다른 어떤 인터넷 서비스보다 선점의 효과가 큰 서비스가 SNS이다.

싸이월드가 다른 방향에서 서구시장진출을 하지 않으면 안되는 이유가 바로 이것이다. 따라서 싸이월드의 미국과 서구권 시장철수는 예견된 것이었다.

Posted by 까칠한 킬크

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  1. Favicon of http://easyone.tistory.com BlogIcon easyone 2008.11.03 13:26  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    맞아요. 우리나라에서 페이스북이나 마이스페이스가 못 뜨고 있는 것과도 같은 이치겠죠~

  2. Favicon of http://www.zoominsky.com/ BlogIcon 짠이아빠 2008.11.04 11:53  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    지금까지 본 싸이월드 USA 철수관련 포스트 가운데 가장 명확한 글 같습니다. ^^ 통찰력이 대단하시네요.. ^^

  3. Favicon of http://arch7.net/ BlogIcon 아크몬드 2008.11.04 19:16  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    선점효과가 중요하군요..

  4. Favicon of http://mrkiss.tistory.com BlogIcon mrkiss 2008.11.06 22:40  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    이미 미국엔 두 개가 잘 되고 있는 이유는 뭘까요?
    마이스페이스가 잘되고 있었음에도 페이스북이 후발주자로 그정도 자리를 차지한건 SNS건 SNS할아머지건 시장에 영원한 1인자는 없기 때문이죠. 옮기지 않을까요 과연?
    싸이에서 네이버 블로그로 많은 제 친구들이 옮겨갔고 저도 옮겼었죠 거기서 다시 티스토리로 왔구요.
    우리나라에서 페이스북이나 마이스페이스가 제대로 못하고 있고, 외국에서 싸이가 잘못 했기 때문에 잘 안되고있는 것이지 그것이 SNS시장이기 때문은 아니라고 봅니다.
    인터넷에선 SNS이건 검색엔진이건 포탈이건 쏠림현상이 있는건, 이동의 비용이 들지 않기 때문에 가장 좋은곳 한군데만 간다는 이유 때문에 설명이 가능하죠.
    SNS는 옮기기가 분명히 다른 서비스보다 쉽지는 않지만 그뿐입니다. 더 좋은 것이 있다면 그리로 갑니다.

    • Favicon of https://cusee.net BlogIcon 까칠한 킬크 2008.11.06 23:22 신고  댓글주소  수정/삭제

      포스팅의 논지를 조금 다르게 해석하셨군요. :)

      괜찮은 SNS는 몇 개나 있을 수 있고, 사용자들이 원한다면 자유롭게 옮겨 갈 수 있습니다. 하지만, 기존 인맥을 버리고 가면 재구축해야 하기때문에, 시간과 노력, 인맥의 암묵적인 동의없이 SNS이전은 거의 힘듭니다. 또한 두 개의 SNS가 있다면 동시에 집중하여 관리하지는 않습니다. 일반적인 이야기죠.

      마이스페이스에서 주력으로 활동하는 사용자 중에 동시에 페이스북에도 활발하게 활동하는 사용자는 많지 않다는 겁니다. 그 반대로도 마찬가지구요. 물론 두 서비스 모두를 활발히 사용하는 사용자도 일부 있겠지만, 전반적으로 봤을때 하나의 SNS에 집중해서 사용하는 경향이 있다는 겁니다.

      미국사용자가 싸이월드USA로 굳이 옮겨갈 필요가 없는 가장 큰 이유는, 옮길만한 이유(장점)가 없기 때문이겠죠? 그 이유를 보면 싸이월드USA가 잘못 운영해서 그럴 수 있다고 말할 수 있지만, 근본적으로 SNS가 혼자 사용하는 서비스가 아니기에 웬만한 장점으로는 마이스페이스나 페이스북에서 싸이월드로의 대규모 이동을 유발시키기 어렵기 때문입니다.

      싸이월드와 블로그가 같은 성격인가요? 블로그가 SNS인가요? 댓글과 트랙백을 사용한다고 SNS로 보는건 아니시겠죠?

      대체적으로 SNS는 여러개를 관리하지 않고 집중적으로 한개만 관리하려는 경향이 강합니다.

      새로운 SNS가 기존 SNS를 못 깬다는 것이 아니라 SNS의 습성상 큰 이유(기존 서비스 종료, 다른 멋진 대안서비스의 출현 등)가 없다면 기존 SNS를 고수하려는 경향때문에 싸이월드USA 진출이 실패했다고 보는 겁니다.

      만일 싸이월드USA가 큰 장점을 가지고 있었으며, 시장을 흔들었다면 마이스페이스 사용자나 페이북 사용자가 옮겨갔을 수 있을 겁니다. 그리고 옮겨간 사용자들은 또 다시 싸이월드에서 인맥을 구축해야 했을 겁니다. 그러기가 웬만해선 어렵죠. 또한 동시에 두개는 관리하지 않으려는 것이 일반적입니다.

      일반적인 사람들의 습성 아니던가요?

    • Favicon of http://blog.naver.com/bossamboy BlogIcon 시니시즘 2009.09.21 11:25  댓글주소  수정/삭제

      한게임이 미국과 일본에서 수익을 걷어들이고,
      NC소프트가 중국 게임 시장을 재패한 것에 대해서는 어떻게 생각하십니까?
      SNS는 하나의 자기 방과도 같습니다. 그런 차원에서 자기 방을 2~3개 가진 사람은 잘 없죠. 하지만 게임은 어떻습니까? 게임은 유흥과 놀이와도 같습니다. 우리가 유흥, 놀이를 하기 위해서 노래방, 당구장, 피씨방을 가리거나, 오락실 등을 가려서 가나요? 아닙니다.
      결론적으로 컬크님의 말이 맞고, 님의 사고는 너무 단편적으로 치우쳐 있습니다. SK컴즈도 너무 단편적인 시각을 가지고 유럽, 미국과 일본 시장에 뛰어들었다가 大망한적 있죠.

  5. Favicon of http://mrkiss.tistory.com BlogIcon mrkiss 2008.11.07 00:01  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    전반적으로 사람들이 하나의 SNS에 집중한다는 것에 이의를 제기한것은 아니구요.

    SNS를 주로 하나만 사용하기 때문에 후발주자 SNS가 자리잡기 힘들다는 논리에 동의하지 않는 다는 뜻입니다. 이미 미국엔 선발주자인 마이스페이스가 있었지만 후발주자인 페이스북이 자리를 제대로 잡았다는 것이 그것을 반증해주고 있다는 말이었구요. 마이스페이스에서 옮겨간 사람들이 적지 않을겁니다.

    그리고 SNS에도 니치마켓이 있겠죠. 지금 현재 모든 인터넷 사용자가SNS를 쓰고 있는건 아닐테니까요.

    다시 말씀드리지만 일반인들이 잘 옮기지 않으려는 습성이 없다는 말을 하는게 아니라, SNS가 그 사람들의 습성 때문에 하나 이상은 안된다고 말할 수는 없다는 거죠.

    그런 경향이 있을지라도 더 좋은것이 생기면 얼마든지 옮겨 가지 않습니까?

    미국에선 SNS와 블로그가 엄연히 구분되어 사용될런지 몰라도(실제로는 거기도 마찬가지라고 봅니다), 아쉽게도 그런구분은 우리나라에서는 별 의미가 없습니다. 싸이든 네이버 블로그든 우리나라에서는 자기글올리고 사진올리고 다른 사람들이 댓글달아주면 좋아하고, 다른 사람꺼 보러 가고, 거의 유사한 사용행태를 보이죠.

    산업계의 논리로 구분되어진 구분에 다들 따라가곤 하지만, 블로그에 사람과 사람을 엮어 주는 기능은 많~이 있어요. 인맥의 형성내지 관리는 사실 그보다 카페에서 더 잘 이루어진다고 봅니다.

    • Favicon of http://blog.naver.com/bossamboy BlogIcon 시니시즘 2009.09.21 12:17  댓글주소  수정/삭제

      님 말도 맞고 컬크님 말도 맞습니다.
      하지만 SNS가 다양하게 공존하지 못하는 이유 중, 절대적인 사유가 사람들이 하나의 SNS에 집중하기 때문이고, 그렇기 때문에 쉽게 옮기려는 생각을 하지 않기 때문입니다. 아무리 좋은 컨텐츠를 제공하는 우수한 SNS일지라도 기존의 자신의 사적인 개인 공간을 쉽게 버리면서까지 새로운 것을 좆아가진 않죠. "그런 습성이 있더라도 더 좋은 것이 생기면 얼마든지 옮겨가지 않겠습니까?"라고 하셨는데 현재 웹의 실태가 그렇습니다.
      컬크님이 하신 말씀이 이유이고, 님은 좀 이해력이 떨어지시네요.

    • 행인 2012.05.04 17:01  댓글주소  수정/삭제

      mrkiss님의 말씀도 충분히 일리가 있다고 보는데.. ㅎㅎ 시니시즘님의 댓글이 좀 공격적이지 않나 싶네요 ㅎㅎ 과거의 글을 보면서 배우고 갑니다 ~