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전원플러그 어뎁터같이 생긴 이 장치는 다름아닌 컴퓨터다. Marvell Technology 사가 만든 Sheeva™ CPU 위에 Linux가 동작되는 엄연한 컴퓨터이다. Marvell은 이 제품을 Plug Computer라 부른다. 제품명은 SheevaPlug이다.

Marvell Technology Group은 모두가 알고 있듯이 모바일용 CPU를 만드는 대표기업이다. PXA시리즈의 CPU는 많은 PDA와 스마트폰에서 사용중이다.

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제품의 사양은 다음과 같다.

CPU : Marvell MV88F6281 1.2GHz (Kirkwood series Sheeva™ core)
NAND Flash Memory : 삼성 512MB (커널 및 파일시스템 포함)
RAM : 삼성 DDR2 512MB (400MHz)
LAN : Marvell gigabit RJ-45 Interface 1 Port
USB 2.0 Host 1 port, mini USB 2.0 1 port
SD Card slot 1 port
소비전력 : 최대 5W (프로세서 최대 2W)

Marvell의 Kirkwood series는 256KB의 L2캐시를 내장하고 있으며, 최대 1.2GHz급의 클럭지원과 DDR2 메모리 지원, Gigabit 이더넷 지원(최대 2포트), SATA II 2 포트, PCI-Express, USB 2.0 1 포트, SDIO 지원 등 PC에서 지원할 수 있는 대부분의 인터페이스를 지원한다. PC와 다른 점은 키보드 마우스의 입출력, 그래픽 입출력이 빠져있다.

SheevaPlug는 철저하게 가정용 홈서버를 목표로 만들어진 컴퓨터 플랫폼이다. 리눅스 기반으로 저전력으로 운용된다는 장점이 있으며 플러그 어뎁터 형태의 간결한 모양으로 고성능을 발휘한다는 점이 특징이다.

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현재 이 제품의 개발용 킷은 99달러인데, 조만간 49달러 정도로 반값에 공급될 수 있을 것이라고 전한다. 개발용 킷을 이용하여 완성품을 개발하여 판매할 경우 Marvell은 CPU와 Gigabit Ethernet 컨트롤러 등을 판매하여 이익을 발생시킬 것이다. 나머지는 제조사의 몫이다.

만일 SheevaPlug을 가지고 개발할 수 있다면, 다양한 응용제품이 가능할 것이다. 우선 이 제품에 USB를 통해 프린터나 외장 하드디스크를 연결한다면 가정용 미디어 서버로서도 훌륭한 역할을 해낼 수 있을 것이다.

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사진이나 음악, 영화 등을 공유할 수 있으며, 웹서버를 통해 다양한 가정내 IT 환경을 만들 수 있을 것이다. 이더넷을 지원하는 기기들의 각종 정보를 모아 관리할 수도 있을 것이다. 미디어 서버뿐만 아니라 홈네트워크 서버도 가능하다는 이야기다.

간단하게 웹서버를 구동시켜서 각종 설정이나 운영은 웹환경으로 접근이 가능할테니 기능과 성능은 절대 여타 가정용 홈서버에 뒤지지 않는다. 크기도 매우 작으므로 장점을 더 할 수 있을 것이다.

현재 Marvell은 심지어 이 개발용 킷 제품의 BOM까지도 공개해 두었는데, 누구나 개발용 킷을 가져가서 쉽게 제작할 수 있고 프로그래밍할 수 있도록 제공하고 있다. 공개 수준으로 보면 상당히 많은 것을 제공하고 있다. CPU의 퍼포먼스만 어느정도 따라준다면 응용 제품을 만들었을때 멋진 제품을 만들 수 있을 것으로 보인다.

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