올해 MWC에서 최고의 단말기상을 수상한 INQ Mobile이 약속보다 빠르게 Social Mobile Phone 두 종류 프로토타입을 발표했다. 이미 INQ1으로 SNS 폰으로 유명해진 INQ Mobile이 이번엔 'Chat 3G'와 'Mini 3G'라는 두 모델을 선보였다.


2009/06/03 - INQ 모바일, 이번엔 트위터폰 내놓는다

6월달 발표때에는 연말을 목표로 개발하고 있다고 했는데, 실제 2개월만에 연말 출시 예정인 제품의 스펙과 프로토타입을 공개했다. 이번에 공개된 제품은 QWERTY 자판을 가진 Chat 3G와 컴팩트하면서 초저가에 촛점이 맞춰진 Mini 3G으로 모두 SNS 서비스를 지원하는 제품들이다.

이번 두 제품이 강조하는 것은 최근 화제가 되고 있는 Twitter 서비스와 Apple의 iTunes media sync 지원이다. 특히 INQ1이 Facebook과 메신저(IM)지원으로 제품을 부각시켰다면 이번엔 Twitter 지원을 강조하고 있다.

Chat 3G는 INQ Mobile의 첫 QWERTY 키보드가 장착된 제품으로 초기 화면(홈화면)에 등록된 Twitter와 Facebook의 업데이트를 푸쉬하는 기능이 가장 큰 특징이다. 또한 QWERTY 키보드 지원으로 Gmail의 무료 Push 기능을 결합하여 최소한의 비용으로 편리한 이메일 서비스를 제공한다는 점도 강조했다. Chat 3G는 외관상으로도 BlackBerry를 많이 닮았다.

Mini 3G는 SNS 폰으로서의 최소 기능을 구현한 엔트리 레벨 제품으로서 가격에 민감한 선불제 고객을 타겟으로 만든 제품이다. 최소한의 비용으로 SNS에 접근할 수 있도록 포지셔닝했다.

특히 Twitter 팀과 밀접하게 개발에 관여되어 있어서 최적의 서비스 환경을 구현했다고 자랑한다. 현재 Twitter는 일부 지역에서 SMS를 통해 자신의 계정 업데이트 내용을 제공하고 있는데, INQ측은 자체적인 어플리케이션인 INQ Chat으로 한번 로그인하면 Twitter 계정의 업데이트를 실시간으로 초기 화면에 푸쉬할 수 있다고 한다.

두 제품은 Twitter, Facebook, Skype, 각종 IM, 이메일 서비스를 모두 지원한다. 내장된 NetFront 브라우저를 통해 웹접속도 가능한데, Hotmail이나 Yahoo Mail 등의 웹메일 사용이 가능하다. 또한 다양한 컬러의 뒷면 케이스도 지원하는데, 현재 붉은색을 비롯하여 7가지를 지원하여, 사용자의 선호 스타일에 맞게 꾸밀 수 있다.

또한 Plug & Play HSDPA Modem 기능을 지원하여 PC에 연결하여 무선 브로드 밴드 접속이 가능한 점도 눈에 띈다. 어플리케이션 무선 업데이트 기능도 지원하여 선없이 모바일 네트워크 상으로 어플리케이션을 쉽게 설치하고 업데이트할 수 있다는 점도 함께 강조하고 있다.

SNS 지원 기능 외에 강조하는 것이 하나 더 있는데, 바로 media sync 기능이다. double Twist를 통해 Mac의 iTunes나 PC의 WMP에서 휴대폰으로 음악과 사진을 전송할 수 있는 기능도 구현했다.

INQ Mobile 측은 이번 두가지 Social Mobile Phone에 대해 설명하며, 소비자들이 진정 원하는 것은 자신에게 가장 필요한 SNS를 저렴한 가격에 즐기려는 것과 이메일을 주고 받는데 있다며, 두가지를 모두 만족시킬 수 있는 제품이 바로 Chat 3G와 Mini 3G라고 강조했다.

첫 QWERTY 키보드 자판 제품을 만든 이유에 대해, INQ1 사용자들의 사용패턴을 보면 약 30% 정도가 이메일을 보내는데 사용한다는 점을 발견하고 QWERTY 키보드의 필요성을 절실히 느꼈다고 한다.

두 제품은 모두 올해 4분기에 시장에 출시될 예정이며, 미국에는 내년부터 판매할 계획을 가지고 있다.

INQ Mobile 제품은 Social Mobile을 강조한다. 비싼 스마트폰만이 SNS를 제공할 수 있는 것은 아니며, 일반 피처폰에서도 얼마든 구현이 가능하다는 실례를 보여주고 있다. 특히 사용자들이 모바일 기기를 통해 자주 사용하는 기능은 이메일과 SNS에 대한 접근이라고 보고 이 분야에 특화된 기기를 개발하고 있다.

하지만 문제점도 있다. 홍콩의 갑부 리카싱 회장이 이끄는 Hutchison Whampoa의 자회사여서 영국과 홍콩 등의 일부 자사 이동통신 네트워크에 한정된 서비스라는 점은 한계이자 이들이 헤쳐나가야할 거대한 장애물이다.

잘 만든 모바일 기기라도 이동통신사의 이익이 맞지 않으면 제품을 사용할 기회조차 없어지기 때문이다. 우선 계열사인 3 Network을 통해 조용히 확산시키고 있지만, 본격적으로 대형 이동통신사에서 채택되어야만 경쟁력이 있을 것이다.

SNS 인기와 더불어 INQ Mobile의 성공도 결정될 것으로 보인다.

INQ Chat 3G 스펙

Size : 114.5mm x 61.0mm x 12.8mm
Display : 2.4" QVGA TFT landscape display
Memory : 120MB (외장 메모리 8GB까지 확장 가능)
Camera : 3.2 megapixel AF 지원
Built-in GPS
QWERTY 키보드
어플리케이션 개발을 위한 Brew 4.0, Java MIDP 2.0 지원
Video : MPEG4, H.263/H.264 지원
Audio : AMR, AAC, AAC+, E-AAC+, MP3*, WAV*, MIDI* 등 지원
Plug & Play HSDPA 모뎀 지원
Presence기능 지원으로 주소록상의 상대방 현재상태 표시 기능 제공
초기 화면에 Twitter, Facebook 업데이트 푸쉬 기능 제공

INQ Mini 3G 스펙

Size : 102.9mm x 45.8mm x 12.8mm
Display : 2.2" QVGA TFT landscape display
Memory : 100MB (외장 메모리 8GB까지 확장 가능)
Camera : 2.0 megapixel
어플리케이션 개발을 위한 Brew 4.0, Java MIDP 2.0 지원
Video : MPEG4, H.263/H.264 지원
Audio : AMR, AAC, AAC+, E-AAC+, MP3*, WAV*, MIDI* 등 지원
Plug & Play HSDPA 모뎀 지원
Presence기능 지원으로 주소록상의 상대방 현재상태 표시 기능 제공


Posted by 까칠한 킬크

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