Microsoft Xbox 360, Sony PlayStation 3에 이어 Nintendo Wii도 Netflix의 인터넷 스트리밍 서비스인 Instant Queue를 즐길 수 있게 되었다. 이로서 주요 콘솔 게임기 모두에서 Netflix의 영화 드라마 스트리밍 서비스를 지원하게 되었다.


2008/07/16 - Netflix, Xbox 360 통해서도 온라인 영화 서비스 제공
2009/10/26 - PlayStation 3에서도 Netflix 스트리밍 서비스 즐긴다

2008년에는 Xbox 360, 2009년엔 PS 3 그리고 올해 초엔 Wii 까지 Netflix Player로 만들어 버렸다. 현재 Roku에서 제작한 셋탑박스와 LG전자, 삼성전자의 Blu-Ray Player, LG전자 일부 HDTV, Sony TV, Tivo HD DVR 등이 Netflix의 스트리밍 서비스를 지원하고 있으며, 점점 지원 모델이 늘어나고 있다.

Netflix는 본업인 우편 배달 DVD 사업뿐만 아니라 온라인 스트리밍 서비스에 상당한 공을 들이고 있다. 언젠가는 소비자들이 우편을 통한 DVD 타이틀 배달 방식이 아닌 온라인으로 영화나 드라마를 즐길 것이라는 점을 깨달았기 때문이다.


Netflix의 혁신적인 DVD 우편 배달 방식의 비즈니스는 경쟁자인 Blockbuster나 Kiosk DVD 대여방식의 Redbox 등의 등장으로 경쟁이 치열해 지고 있다. 하지만, 여전히 Netflix를 따라잡지는 못하고 있다. 그런 이유중의 하나는 바로 Instant Queue라는 온라인 스트리밍 서비스다.

Instant Queue는 현재 일정 금액 이상의 월정액(9 달러 이상)을 내는 고객에게 무료로 제공중이고, 보유중인 DVD 타이틀 10,000개보다 훨씬 많은 17,000개의 풍부한 스트리밍 콘텐츠(주로 영화와 드라마)를 가지고 있기 때문에 고객이 다른 서비스로 넘어가는 것을 방지하는 일종의 Lock-in 효과로 작용하고 있다.  

서비스 개시 날짜는 정확하게 발표되지 않았지만, 빠르면 올봄이면 Wii 게임기를 가진 소비자이며 Netflix 회원이라면 서비스를 제공받을 수 있을 것 같다. PS 3 에서 Netflix 서비스를 연결하는 방법처럼 Wii 역시 Netflix에서 보내주는 디스크를 통해 서비스를 활성화시킬 수 있을 것이라고 한다.

만일 Wii만 가지고 있고 Netflix 서비스를 제공받지 않는 고객이라면, 서비스에 가입을 하여 월 9 달러 이상의 요금제를 선택하면 된다. 이미 Xbox 360의 경우 Netflix와의 제휴 이후 100만명 이상이 넘는 가입자의 증가가 있었다고 하니, 이번 Wii에서의 서비스 지원으로도 상당히 많은 Netflix 서비스 가입자 유치효과가 있을 것으로 내다보고 있다. 

더군다나 Xbox 360의 경우 연간 50 달러를 내는 Gold 회원에게만 제공되기 때문에 미국 가정에 가장 많이 팔린(2,600만대) 콘솔 디바이스인 Wii의 경우 훨씬 더 많은 가입자 유치가 예상된다.

하지만 Wii가 다른 두 콘솔 게임기에 비해 단점이 있다면 Xbox 360과 PS 3의 경우 DVD 또는 Blu-Ray 타이틀 재생이 가능하지만, Wii의 경우 DVD 미디어를 읽을 수는 있지만, DVD 미디어를 통한 자체적인 타이틀 재생(멀티미디어 플레이어 기능)은 지원하지 않고 있어서, Netflix의 DVD 타이틀을 빌려서 볼 경우에 별도의 플레이어에서 봐야 한다. 

Wii 콘솔이 게임만을 위해 제작된 기기로서 480p까지만 지원되기 때문에 스트리밍을 통해서 Full HD 화면을 즐길 수는 없다는 점은 굳이 Wii가 Netflix Instant Queue를 지원한다 하더라도 큰 호응이 없을 것이라는 회의론의 근거가 되고 있다.

Netflix는 온라인 스트리밍 서비스 지원확대에 대해 많은 노력을 기울이고 있다. CEO인 Reed Hastings는 이번 Nintendo와의 제휴를 'big step forward'라고 표현하며 상당한 만족감을 나타냈다.

앞으로 Netflix의 사업방향은 기존 우편 렌탈 방식의 선두자리를 지키면서 소비자의 선택권을 점점 온라인 서비스로 옮기려 할 것이다. Netflix는 소비자가 영화나 드라마의 온라인 렌탈 서비스에 서서히 빠져드는 순간부터 새로운 비즈니스가 열린다는 것을 잘 알고 있기 때문이다. 문제는 Netflix뿐만 아니라 시장엔 이미 Hulu.com처럼 강력한 경쟁자들이 나와 있다는 점이다. 

Posted by 까칠한 킬크

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