월 19 달러에 무제한 통화와 문자, 데이터를 제공한다면 믿을 수 있을까? 그것도 약정없이 199 달러에 LG Optimus 스마트폰까지 제공한다면 상당히 매력적으로 보이는 조건이다.

미국 북캐롤라이나에 본사를 둔 Republic Wireless는 월 19 달러에 무제한 서비스를 제공한다고 밝히며 가입자 모집에 나섰다. 19 달러라면 미국 4대 통신사 요금의 절반에도 미치지 않은 금액이다. Republic Wireless는 정부 기관과 Google 등 일부 기업들에 전화 및 VoIP 서비스를 제공하는 Bandwidth.com의 사업부다.


월 19 달러 서비스 제공의 비결은 무엇일까? 바로 Wi-Fi에 답이 있다. 통화와 데이터 서비스의 대부분을 Wi-Fi에 의존하여 비용을 낮출 수 있기 때문에, 서비스를 이용하는 고객들을 일명 'Wi-Fi People'이라고 부른다.

Republic Wireless는 자사의 서비스를 'Hybrid Calling'이라고 부른다. Wi-Fi와 3G 서비스를 이용하여 끊김없는 서비스를 구현하기 때문이다. 자체망을 보유하고 있지 않은 Republic Wireless는 Sprint Nextel의 이동통신망을 빌려 사용한다. 즉, 3G 연결 때에는 Sprint 네트워크를 이용한다.

사업의 비결은 Wi-Fi에 있기 때문에 고객 역시 Wi-Fi 이용 환경에 적합해야 한다. 따라서 Republic Wireless는 CUI(Cellular Usage Index)라는 값으로 고객 자신이 이 서비스에 적합한지를 체크받아야 서비스가 가능하다.

통상적으로 일상생활에서 60% 이상의 시간이 Wi-Fi에 접속할 수 있으면 좋다. 즉, CUI 값이 60을 넘어야만 서비스를 원활하게 이용할 수 있다는 뜻이다. 이 값은 직접 서비스를 이용하면 7일간 평균적으로 계산되어 고객과 서비스사에 제공된다.

가정과 사무실에서 Wi-Fi 접속은 필수다. 주로 활동하는 공간에서 wi-Fi 서비스만 제공된다면 서비스를 이용하는 데는 문제가 없을 것으로 보인다. 만일 Republic Wireless가 원하는 CUI값을 얻지 못해도 서비스를 이용하는 것은 가능하다.


약정이 없고, 요금이 싼 이유 중 가장 중요한 부분이 바로 이런 사용자의 환경에 의한 변수 때문이다. 통상적으로 Wi-Fi 네트워크가 풍부한 도시 환경이라면 서비스 이용에는 큰 문제가 없겠지만, 서비스(통화, 데이터 등) 평균 사용량이 많으면서 이동이 잦고, 접근할 수 있는 Wi-Fi AP가 비교적 드문 시골이나 교외에서는 19 달러 무제한 서비스가 적합하지 않은 것으로 판단한다.

하지만 Wi-Fi 사용량이 0%라도 서비스를 이용할 수는 있다. 기본적으로 550분 통화와 150개의 SMS, 300MB의 데이터 서비스는 제공되기 때문에 이 선을 넘지 않으면 상관없다. 3G 사용량이 해당 범위 내에 있다면 Wi-Fi 접속에 대한 부담은 가지지 않아도 되는 것이다.




사용법은 간편하다. Wi-Fi 사용이 가능한 상황이 되면 화면 왼쪽 상단에 눈썹모양의 녹색바가 뜬다. 이때는 다른 부담없이 서비스를 이용하면 된다. Wi-Fi가 지원되지 않은 지역에서는 녹색바가 비활성화된다.

별도의 애플리케이션을 띄우거나 조작없이 사용자는 통신환경에 신경쓰지 않고 통화와 데이터 서비스를 이용할 수 있다. 대용량의 데이터를 받아야 할 경우라면 Wi-Fi 지역이 빠르고 안정적일 것이고, 일반 통화나 문자라면 3G, Wi-Fi 구분없이 사용해도 부담이 없다.

3G 사용을 기본적으로 보장해 주면서 Wi-Fi를 통해 무제한을 구현한 서비스가 Republic Wireless의 19 달러 무제한 서비스다. 현재 베타 서비스를 시작했으며, 11월 27일까지 가입하면 LG Optimus 스마트폰과 1개월 서비스 포함하여 99 달러에 가입이 가능하다.

프로모션 기간이 지나면 199 달러에 스마트폰과 1개월 서비스로 바뀐다. 최초 사용일로부터 30일 이전까지는 언제든 서비스를 해지할 수 있으며, 위약금 혹은 사용료는 내지 않아도 되는 조건이다.

Republic Wireless의 월 19 달러 무제한 서비스는 기존의 기술을 활용한 말 그대로 Hybrid 이동통신 서비스다. 스마트폰의 보급과 데이터 서비스의 활성화, Wi-Fi 서비스 지역의 확대 등 다양한 요인이 복합적으로 작용하여 탄생한 서비스다.

국내도 이와 비슷하게 다양한 요금제 상품이 나왔으면 좋겠다.

Posted by 까칠한 킬크

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