현재 이동통신은 3G와 3.5G가 혼재해 있는 상황이다. 4G를 향한 기술드라이브가 한창인데, 4G의 기술 표준으로 어떤 기술이 채택될 것인가에 대한 관심은 이동통신사와 장비업체 뿐만 아니다.

현재 이동통신은 GSM과 CDMA에 기반을 둔 서비스들이 3.5G로 들어서면서 우열을 뚜렷이 나타나고 있다. 우리나라가 채택하고 있는 CDMA의 기술진화는 퀄컴에 의해 주도되고 있으나, 실제 차세대 통신기술로는 크게 인정을 받지 못하고 있는 상황에 와 있다.

다 알다시피 WCDMA나 HSDPA, HSUPA 등의 기술은 GSM에서 출발한 기술들이다. 우리나라의 SKT와 KTF는 WCDMA와 HSDPA를 채택하여 이미 3G에서는 CDMA를 버렸다고 봐도 무방하다. 유일하게 LGT만이 CDMA의 3G인 Rev. A(리비전A) 서비스 제공준비를 마쳤다.

Mobile World Congree 2008을 기점으로 4G에 대한 관심은 LTE(Long Term Evolution)으로 급격하게 쏠리고 있다. 특히, GSM을 기반기술로 발전하여 온 LTE의 경우 많은 GSM기반의 서비스 제공사들과 장비업체들이 기대를 하고 있는 4G 기술이다.

반면, 이동통신에서 출발하지 않은 4G 표준을 목표로 개발되는 기술이 현재 3.5G의 WiMAX(Wibro)이다. 결국 4G를 향한 표준 경쟁은 WiMAX와 LTE로 요약이 된다고 볼 수 있다.

좀 더 자세한 분석은 mobizen님의 포스팅을 참고하면 도움이 많이 될 것이다.

모바일 컨텐츠 이야기 : 4G 기술의 삼국지, 이제는 2강 구도로

내가 이야기 하고 싶은 것은 LTE의 급부상으로 인해 우리나라가 전략적으로 지원하고 있는 Wibro의 입지가 약해질 우려가 있다는 것이다. Wibro는 3.5G이며 4G에 해당하는 Wibro Evolution을 개발하고 있다.

물론 WiMAX 진영은 상용화 시기와 지지업체의 숫자로 애써 LTE의 부상을 신경쓰지 않는 것처럼 하고 있지만, 실제 전문가들이 보기엔 WiMAX를 LTE가 완성되기 전까지 잠시 사용하는 정도의 기술로 취급하는 경향들이 나타나고 있다는 점이다.

다수의 이동통신사 입장에서는 이미 보급율면에서 거의 통일이 되어가는 GSM 기반에서 출발한 기술인 LTE가 좀 더 빠르게 상용화되는 모습을 기대하고 있는 것이 사실이다.

특히 이미 오래전에 LTE를 지지했던 세계 1위 통신업체인 Vodafone에 이어, 미국의 2위 통신사업자인 Verizon 역시 3.5G인 Rev. A를 제공하는 상황에서 4G의 표준으로 LTE 지지를 선언해서 LTE로의 쏠림은 계속될 것이라는 관측이다.

다만 기술이 안정되고 장비가 순조롭게 보급되는 시점인 상용화 시기가 2009년 말이나 되어야 가능하므로, 그 전에 WiMAX측의 가시적인 성과가 없거나 사용율이 낮다면 4G의 표준은 LTE로 넘어갈 가능성이 아주 높다.

물론 그렇게 된다면 우리 독자 기술이라 자랑하던 Wibro의 운명 역시 CDMA와 다를바 없어진다.

모바일 TV인 T-DMB와 함께 세계표준으로 인정받은 Wibro의 앞길도 LTE로 인해 그리 밝지 못한 상황이다. 하루 빨리 Wibro가 성공해야 하는 이유도 바로 4G에 대한 우려 때문이다.

T-DMB 역시 사업 구조의 문제(무료 기반, 방송 사업자의 수익 부제)로 위기를 맞고 있는데, Wibro 역시 제대로 활성화되지 못하고 시간을 끈다면 4G의 주도권은 LTE로 넘어갈 것이다.

Posted by 까칠한 킬크
TAG , , ,

댓글을 달아 주세요

  1. Favicon of http://elixir.tistory.com BlogIcon elixir 2008.03.01 21:57  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    날카로운 지적이십니다. 저도 이번 MWC에서 LTE에 대해서 알고 놀랬습니다. 저런 기술이 있었다니... Wibro가 마음 급하게 먹지 않으면 좋은 기술 표준 만들어놓고 손해만 보는 일이 생길지도 모르겠네요. 하지만 한편으로는 이런 생각도 듭니다. 2009년이라고는 했지만 이런 저런 여건때문에 그것보다는 상용화하는데 시간이 더 걸리지 않을까 하는 낙관적인 생각도 해봅니다.

  2. Favicon of http://mynarae.net/blog BlogIcon narae 2008.03.31 16:59  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    LTE의 약진과 Wibro의 몰락은 작년부터 쏠쏠하게 나왔던 이야기이죠. 3년전 회사에 처음 입사했을 때 Wibro Spec을 본 개발자들 사이에서 비관적인 이야기가 상당했고(성능상 HSDPA보다 약간 좋기는 하지만 mobility측면에서 좋지 않고, 사용자 적인 측면에서의 활용도에서 도 HSDPA에 비해 단점이 너무 많다는 이야기 등등), 비동기식의 LTE의 등장으로 작년부터 4G에서는 힘들다는 이야기가 통신 업계에서 많이 나왔습니다. 스펙적으로도 Wibro의 Overhead가 너무 많아서 비효율적이라는 이야기도 꽤 있구요. Wibro는 이리저리 힘든 상황입니다.

  3. techpia 2008.07.02 09:11  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    기술 상으로도 그렇지만 통신 업계 세력 다툼 속에서 Wibro가 밀린 측면이 강합니다. 메이져 통신 업체등이 Wibro에게 망을 개방하기 엄청 싫어 합니다. 기술적으로는 어떻게든지 지원해 줄 수 있는 것으로 알고 있습니다.