통신사의 허락하에 자신이 사용하던 번호 그대로를 Google Voice 번호로 사용할 수 있다면 어떨까? 미국 Sprint Nextel 고객들은 이런 일이 가능하게 되었다.

미국시각으로 3월 21일 Google과 Sprint는 Gingerbread폰인 Nexus S 4G를 발표하면서, Sprint 고객들이 자신의 번호 변경없이 Google Voice 번호로 그대로 사용할 수 있다고 밝혔다.

이는 음성기반의 통신서비스에 있어서 상당히 민감하고 중요한 사안이다. 물리적인 회선을 가지고 있지 않은 IT 기업이 제공하는 서비스에 전통적인 통신사의 자원을 이용하는 사례이며, 통신기업의 주력 서비스인 음성통화 시장을 위협할 수 있기 때문이다.


현재 Google Voice는 미국 사용자에 한하여 서비스를 제공하며, 고유의 번호를 부여하고 있다. 미국과 캐나다에서는 음성통화와 SMS가 공짜이며, 국제전화는 기존 통신사 요금보다 저렴한 것이 장점이다. 미국에서 우리나라로 통화할 때 유선전화로는 분당 2 센트, 휴대폰으로는 분당 5 센트의 요금이 책정되어 있다.

Google Voice의 장점은 단순히 미국와 캐나다에서 통화요금이 공짜라는 점보다는 메시징의 편리함에 있다. 사용자 로그인 기반으로 스마트폰은 물론 컴퓨터에서도 통화가 가능하며, 보이스 메일, 컨퍼런스콜, 이메일과의 연동 기능과 착신전환 등 기존 전화가 가지지 못한 다양한 전화 기능을 활용할 수 있다는 것이 큰 장점이다. Google Voice는 음성통신의 미래를 보여주는 서비스라고 평가받고 있다.

2010/08/27 - Gmail 통해 미국, 캐나다 무료 전화 통화 제공

 


Google Voice는 전통적인 통신회사에게는 상당히 거슬리는 존재이자, 위협적인 서비스다. 음성통화 시장을 한순간에 뺏길 우려가 있다. 통신사의 주수입원인 음성통화 매출이 떨어지는 것은 물론 고객도 떨어져 나간다. 

Google Voice가 미국 3위 통신사인 Sprint와 협력하여 Sprint의 전화번호를 그대로 Google Voice 번호로 사용할 수 있게 되면, 결국 통신사의 사업기반에서 음성통화에 대한 부분을 포기하는 것이나 마찬가지다.

전화번호는 통신사의 자산이다. 전화번호와 이용을 댓가로 전화가 가설되며, 소비자의 통화량 기반으로 요금을 청구한다. 통화량이 많을수록 통신사의 이익은 높아진다. 단순한 이런 방식은 지난 100년간 전화회사의 주요 비즈니스 방식이었다.

이번 제휴는 주요 통신사 가운데 제일 먼저 나온 결정이라는 점에서 의미가 있다. 자사 고객들이 희망할 경우 고유의 Google Voice 번호에 Sprint 번호를 대체해 주는 것으로, Sprint 번호를 사용하지만 결국 요금 체계는 Google이 책정한 대로 사용하며, 사용료 역시 Google에 납부한다.

Sprint 입장에서는 음성통화 수익을 포기하는 것과도 같은 결정이다. 대신 자사에서 제공하지 못하는 편의성을 Google이 대신 제공하기 때문에 Sprint가 손해만 보는 것은 아니다. 고객들은 자신의 번호를 바꾸지 않고 Google Voice를 사용할 수 있게 되고, 기존 전화 서비스에 비해 더 풍부해진 기능을 활용할 수 있기 때문에 만족할 수 있다.

Sprint는 번호에 대한 제어권은 계속 가지게 된다. Google Voice와 결합된 사용자에게 전화가 오면 바로 Google로 서비스를 넘기며, 사용자가 전화를 걸 때는 자신의 Sprint 번호가 발신번호로 표시된다. 사용자에게는 어떠한 혼란도 없다.

 
Google은 지난 1월 25일, Number Porting이라는 서비스를 오픈하면서 기존 휴대폰 전화 번호 그대로를 Google Voice 번호로 사용할 수 있도록 했다. 초기 설정비 20 달러를 내면 사용할 수 있는데, 통신사와의 약정 계약은 끝나게 된다는 단점이 있었다.

그러나 이번 Sprint와의 제휴는 이러한 통신사와의 계약 관계 단절없이 사용할 수 있다는 점이 다르다. 그것도 통신사 자체의 결정으로 음성통화 주도권을 Google로 넘겼다는 점은 시사하는 바가 크다.

Sprint는 자사의 네트워크를 통해 음성통화보다는 데이터 매출에 더욱 집중하게 되었고, Google은 대중적인 통합커뮤니케이션(UC) 서비스를 확대할 수 있는 발판을 마련하였다. 

전통적인 통신사의 비즈니스 방식이 바뀌고 있다.



* 참고
- http://www.google.com/googlevoice/about.html
- http://googleblog.blogspot.com/2011/03/sprint-integrates-google-voice.html
Posted by 까칠한 킬크

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  1. Favicon of http://blog.raystyle.net BlogIcon Ray 2011.03.22 13:30  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    엄청 빠르고, 크게 변화하는 태평양 저편 세상...